【專業解析】現代老花深度解析及老花隱形眼鏡的新突破(1)

作者 : 
林文賓 博士1,2,3
黃建凱 2,3
陳亞憶1,2,3
林紆扦2,3
國際隱形眼鏡教育者學會 會士(FIACLE) 1
台灣隱形眼鏡學會 會員2  
台灣註冊驗光師3
 
 
老花這個名詞相信大家都耳熟能詳,是年過四十常有的困擾。甚至現代人因為近距離用眼的時間越來越長,導致老花發生的平均年齡有下降的現象[1]。老花眼是生理老化過程的症狀之一,當正常人的眼睛狀態在看遠的情況下,是放鬆而不需使用任何的調節力;然而當視線轉換到近物時,眼睛會有調節機制默默的運作,睫狀肌會收縮,水晶體變厚,使近距離的影像得以清楚地聚焦在視網膜上。
 
 
 
但隨年紀增長,水晶體老化失去彈性,調節能力就會下降,近距離的影像無法聚焦在視網膜上(圖一),而明顯的感受到看近時越來越吃力。此時則需有額外的矯正方式加以輔助,解決日常生活中近用視力的困擾。
 
 
▲圖一 : 老花示意圖
 
隨著醫學技術的日益進步,人類的壽命也明顯增長。在2015年聯合國的統計資料顯示(圖二),除了尚在開發中的非洲之外(圖三),世界上開發度較高的各洲,人口的年齡結構都逐漸偏向老年化,預估於2050年全世界的老年人口(年齡≧60歲)比例將會高於百分之二十。
 
 
▲圖二和圖三 : 老年人口比例 (左)、世界各國開發程度 (右)
 
這種年齡結構改變造成的影響層面很廣泛,其中一項巨大的議題就是老花眼的視力保健。再者,現今社會3C科技發達,造成現代人生活型態改變,使用智慧型手機的比例也逐年攀升,統計結果顯示(圖四)全世界將近有四分之一的人口為智慧型手機的使用者,且老年人口的使用者有每年持續增加的趨勢(45-54歲和55-75歲族群使用人口的比例在2015-2017複合年均增長率均為7.9%),成長率遠高於其他年齡族群)。
 
 
▲圖四 : 全世界使用智慧型手機的人數 
 
而在這兩者情況的結合之下,就會更顯現出老花在日常生活中所帶來的問題及困擾。因此現在許多隱形眼鏡及鏡片廠商都致力於研發更清晰、更全能的老花矯正產品。目前矯正老花最主要的兩大方式為鏡框眼鏡和隱形眼鏡,而每個人都會歷經眼睛老化的過程,所以年齡層越高的族群,有視力矯正需求的人就越多,但最後往往都放棄配戴隱形眼鏡(圖五)。
 
 
▲圖五 : 各年齡層配戴隱形眼鏡的比例。資料來源:修改自Contact Lens Spectrum (2012)
 
 
▲圖六 : 老花患者配戴隱形眼鏡分析。資料來源:修改自Morgan PB, et al. An international survey of contact lens prescribing for presbyopia. Clin Exp Optom. 2011; 94(1):87-92.
 
單眼視:常見於老花的一種矯正方式,一眼負責遠用視力,另一眼負責近用視力。
 
RGP:硬性透氣隱形眼鏡。
 
針對這個現象,外國學者對於配戴隱形眼鏡的老花患者做了跨國性的抽樣統計[2](圖六),結果呈現兩個主要的跡象,第一點為配戴隱形眼鏡的類型,有80%的人配戴軟式隱形眼鏡。另一點則是視力矯正的方式,63%的人還是以單焦點隱形眼鏡作為視力矯正的方式。
 
綜觀這些跡象,再搭配相關研究文獻的資料整理,可將老花患者配戴隱形眼鏡比例下降的現象歸納出以下幾個原因。
 
第一,大多數的隱形眼鏡配戴者還是以單焦點的隱形眼鏡矯正視力,所以隨著老花度數的增加,就會越顯視力矯正的不足,加上老花隱形眼鏡的資訊普及率不高,最後轉換回鏡框眼鏡。
 
第二,年紀的增長相應於淚液品質也會隨之變差[3],所以配戴軟式隱形眼鏡就會更顯現出乾眼所造成的不適,因而放棄配戴隱形眼鏡。
 
第三,市面上的多焦點隱形眼鏡尚未達到很穩定的視力品質,可能因為鏡片本身的設計並未盡善盡美,或是從業人員對於多焦點隱形眼鏡的驗配熟悉度較低,所以老花患者嘗試過後還是以失敗告終。若上述的問題能得到改善,可望增加潛在的隱形眼鏡市場。
 
我們一一探討這些問題,首先,第一個問題先從多焦點隱形眼鏡的資訊普及度著手。就專業期刊所述,曾經有學者做過抽樣調查,詢問500位老花患者,當他們開始有看近的困擾並向他們的眼科醫師或視光師抱怨時,其中只有8%的人接收到多焦點隱形眼鏡的資訊[4]
 
另外一篇文章甚至寫到,鮮少老花患者知道硬性高透氧隱形眼鏡(RGP)也是他們矯正視力很好的選擇[5]。可得知就資訊的普及程度來說,還是需要從業人員多加推廣,針對原本是隱形眼鏡的配戴者,在不更換矯正方式的情況下,提供更適合他們的產品。
 
第二個問題是關於老化後眼睛狀態的改變,除了上述提到的淚液品質變差,另外還有角膜敏感度下降[6]和內皮細胞減少[7]。因此戴軟式隱形眼鏡除了容易有乾眼的不適之外,若有任何併發症,因角膜敏感度下降,有可能發現病症時已經較為嚴重,增加永久性視力影響的風險。
 
再者,內皮細胞的數量減少會造成排水的功能下降,若配戴軟式隱形眼鏡,因其透氧率較低,更容易增加角膜水腫的機率,可能產生視力的不穩定。這些問題其實皆可透過硬性透氧隱形眼鏡(以下簡稱RGP)解決,不僅有高透氧且不含水的材質特性、較多的鏡片滑動帶來更多氧氣交換。在長期配戴的狀況下能有效降低上述問題發生的機率,提供更清晰的視力並且保持更健康的角膜狀態,所以可主動向老花患者推薦RGP的選擇,分析各產品的優缺點,評估適合他們的矯正方式。
 
探討最後一個問題之前,需要先分析現今的老花隱形眼鏡市場。針對越來越多的老花患者需求,目前市場上的主流為多焦點設計的隱形眼鏡,大致可分成五大類:交替性視覺設計、同心圓同步視覺設計、繞射設計、非球面漸進多焦點設計、漸進多焦同步視覺設計,本文介紹的是漸進多焦同步視覺設計,前四種設計可參見當代眼鏡雜誌第395期(2018年4月刊軟式老花隱形眼鏡精論),內容在此就不多做描述,這裡主要跟大家介紹的是漸進多焦同步視覺設計。
 
漸進多焦的隱形眼鏡有兩種形式呈現,分別是中央區域為近用度數或遠用度數(圖七),至於較細節的設計層面以非球面原理在市面上最為常見,是利用非球面指數(E值)的改變,從中心往周邊的弧度漸漸變平,藉此產生ADD度數的變化。
 
 
▲圖七 : 軟式與RGP
 
軟式以中央看近較為常見,RGP則以中央看遠為常見。雖是目前主流的設計,但存在一些潛在的缺點,以RGP非球面設計的漸進多焦鏡片為例(圖八),可以從度數的剖面圖看出,鏡片從中心往外圍每一點的度數都持續在變化,這樣的度數分佈形態可能會造成視力品質較不穩定,也因為這樣的特性,所以常看到拋棄式多焦隱形眼鏡的ADD度數會以範圍來區別(例如:老花ADD+1.75~+2.50都戴ADD high的鏡片),而不是以特定的ADD度數來販售,所以患者常會需要在不穩定的視力品質和視力清晰度的主觀感受之間取得平衡,沒有辦法接受的人就會因此放棄。
 
 
▲圖八 和圖九 : 非球面漸進多焦 (左)、漸進多焦最新設計 (右)
 
 
(未完待續)
 
 
 
 

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